Te mikroorganizmy mogą przetrwać na Marsie. Żyją na Ziemi

Te mikroorganizmy mogą przetrwać na Marsie. Żyją na Ziemi02.02.2022 22:05
Te organizmy przetrwają na Marsie. Żyją na Ziemi
Te organizmy przetrwają na Marsie. Żyją na Ziemi
Źródło zdjęć: © East News | � Steven Hobbs

Naukowcy badają drobnoustroje żyjące w hydrotermalnym jeziorze kraterowym wulkanu Poás w Kostaryce. Jest to miejsce, w którym panują warunki zbliżone do tych jakie występują na Marsie.

Jezioro wulkaniczne w Kostaryce to jedno z najbardziej surowych miejsc na Ziemi. Woda w nim jest kwaśna, a temperatury wahają się od 38 do 90 stopni Celsjusza. Do tego jezioro jest pełne toksycznych metali, a w jego pobliżu dochodzi cyklicznych erupcji freatycznych, które powstają w wyniku działania pary wodnej pod ciśnieniem. Okazuje się, że nawet w tak nieprzyjaznym środowisku może rozwijać się życie.

Marsjańskie warunki na Ziemi

Śladów drobnoustrojów poszukiwali na tym terenie naukowcy z University of Colorado Boulder. Specjaliści podkreślają, że badanie tego jeziora może dostarczyć nam danych, jak może wyglądać potencjalne życie na Marsie.

– Jednym z naszych kluczowych odkryć jest to, że w tym ekstremalnym środowisku wulkanicznym wykryliśmy tylko kilka rodzajów mikroorganizmów, a mimo to istnieje potencjalnie wiele sposobów ich przetrwania. Sądzimy, że [drobnoustroje] robią to, żyjąc na obrzeżach jeziora, gdy dochodzi do erupcji. Właśnie wtedy posiadanie stosunkowo szerokiej gamy genów byłoby przydatne – mówi Justin Wang, główny autor badania. 

Najnowsze badania stanowią kontynuację prac rozpoczętych w 2013 r. Zespół naukowców znalazł wtedy tylko jeden gatunek drobnoustrojów z rodzaju Acidiphiilium , który ma wiele genów przystosowanych do przetrwania w tym trudnym środowisku. Teraz badacze odkryli, że chociaż bakterie Acidiphilium pozostały dominujące, w jeziorze występuje nieco większa bioróżnorodność. 

Do zbadania tych mikroorganizmów wykorzystano sekwencjonowanie DNA. Okazało się, że drobnoustroje posiadają silne zdolności biochemiczne, które mogą pomóc im przetrwać w tych ekstremalnych warunkach. Obejmują one metabolizowanie siarki i żelaza, a także inne niezwykłe sposoby wytwarzania energii.  

– Nasze badania dostarczają pewnych ram, aby zrozumieć, jak "życie ziemskie" mogłoby zaistnieć w środowiskach hydrotermalnych na Marsie – mówi Wang. Chociaż środowiska te cechują się występowaniem nieprzyjaznych warunków, są paradoksalnie źródłem ważnych elementów, które sprzyjają powstawaniu i ewolucji życia (występują tu m.in. woda i ciepło).

Tajemniczy obiekt w kosmosie. Eksperci o nowym ramieniu Drogi Mlecznej

Źródło artykułu:WP Tech
Oceń jakość naszego artykułuTwoja opinia pozwala nam tworzyć lepsze treści.
Udostępnij:
Wybrane dla Ciebie
Komentarze (1)